Was ein Wiki ist und wie man es für seine Projekte einsetzt

Auch verfügbar in English, Русский


A wiki is a website where users can add, remove, and edit every page using a web browser. It's so terrifically easy for people to jump in and revise pages that wikis are becoming known as the tool of choice for large, multiple-participant projects.


Irgendwo in einem schwach beleuchteten Klassenzimmer, auf einer Bank in der Bibliothek oder in einem Arbeitszimmer zu Hause schreibt irgendeine glückliche Person einen Aufsatz von Anfang bis Ende ohne einen Makel. Diese bemerkenswerte Person kann ganze Abschnitte erstellen, ohne am Ende zu vergessen, was der Abschnitt am Anfang hätte enthalten sollen, und kann ein sorgfältig geplantes Argument mit Gedanken und Hinweisen verbinden, die er über einen Zeitraum von Monaten gesammelt hat und an die er sich perfekt erinnert. Keiner Ihrer Autoren ist diese Person. Stattdessen brauchen wir Hilfe, und diese Hilfe kommt in Form eines Wikis.


Ein Wiki ist eine Website, bei der jede Seite von jedem, der sie liest, in einem Webbrowser bearbeitet werden kann. Es ist für Menschen so einfach, sich einzuarbeiten und Seiten zu bearbeiten, dass Wikis ein beliebtes Werkzeug für große Projekte mit vielen Mitwirkenden werden. In diesem Leitfaden wird erklärt, wie man ein Wiki effektiv nutzt, um Notizen zu machen und Ideen in einer Gruppe von Personen auszutauschen. Außerdem wird erklärt, wie man ein Wiki so organisiert, dass keine Ideen verloren gehen und intuitive Erkenntnisse gefördert werden.

1. Wikis eignen sich für große Projekte


Dieser Artikel wurde mit Hilfe eines Wikis geschrieben. Ein Paradebeispiel für ein funktionierendes Wiki ist Wikipedia, die Open-Source-Enzyklopädie. Wikipedia ist eine der besten Quellen im Internet, und seine Qualität und sein Umfang zeigen, dass das Wiki ein großartiges Werkzeug ist. Dieses Beispiel veranschaulicht jedoch nur eine Möglichkeit, ein Wiki zu verwenden.


Wikipedia basiert auf Transparenz, einfacher Verlinkung und einer niedrigen Zugangsschwelle, so dass mehrere Personen sich an der Bearbeitung und Erstellung von Artikeln beteiligen können. Wir können diese Eigenschaften eines Wikis auch mit zwei oder drei Personen für einen anderen Zweck nutzen: um einen gemeinsamen Arbeitsbereich und in diesem Fall ein gemeinsames Gedächtnis zu schaffen.


Wie bei jedem großen Projekt stellten wir fest, dass das Buch zu groß ist, um es auf einmal im Kopf zu behalten, und definitiv zu groß, um sich an die vielen vielversprechenden Ideen zu erinnern, die manchmal zu Zeiten aufkamen, in denen wir am wenigsten Gelegenheit hatten, sie zu verfolgen. Einige dieser Ideen begannen als unerwartete Gedanken und entwickelten sich im Laufe der Umsetzung so weit, dass vieles an unserem Grundkonzept geändert werden musste. Deshalb war es wichtig, sie aufzuschreiben und ihnen Raum zu geben. Eine große Anzahl von Ideen aufzuschreiben bedeutet natürlich, dass man leicht mit den Projektpartnern aus dem Takt gerät, und da ist ein Wiki als gemeinsames Gedächtnis sehr hilfreich. Die Verwendung eines Wikis für Ihre größeren Projekte sorgt dafür, dass alle Beteiligten auf der gleichen Seite stehen.

1.1. So ist es, ein Wiki zu verwenden.


Bevor wir darauf eingehen, wie Sie das richtige Wiki für sich auswählen und allgemeine Tipps für die Verwendung eines Wikis geben, ist es vielleicht nützlich zu wissen, wie wir ein Wiki für unser eigenes Projekt verwendet haben. Das Schreiben eines Projektentwurfs erforderte mehrere verschiedene Arbeitsschritte: Zuerst mussten wir festlegen, was die Themen sein würden, und das ergab sich in der Regel aus der Recherche zu anderen Themen oder aus Vorschlägen oder der Weiterverfolgung bestehender Ideen. Als nächstes kam das Sammeln von Material, und entweder wurde eine Geschichte für die Themen gefunden oder nicht. Zuletzt kam das Entwerfen, mehr Entwerfen und schließlich das Redigieren.


Etwas, das uns oft passierte, war Folgendes: Während der Recherche entdeckten wir viele kleine Fakten. Wir legten diese auf Seiten ab, die bereits den Problemen oder potenziellen Problemen gewidmet waren. Später, wenn wir diese schreiben wollten, fanden wir die Notizen, die wir aufgenommen, aber vergessen hatten, und das Schreiben wurde dadurch besser. Oft machte einer von uns eine Notiz, und der andere stieß zufällig darauf und wusste mehr darüber.


Da der gesamte Entwurf in unserem privaten Wiki geschrieben wurde, profitierte er von diesen Ideen, die wir ohne Unterbrechung festhalten konnten – tatsächlich war es nur die einfache Bearbeitung, die ein Wiki bietet, die uns erlaubte, diese Ideen überhaupt festzuhalten. Wäre es schwieriger gewesen, hätten wir keine Lust gehabt, beim Schreiben einer Ausgabe zu pausieren, um Ideen für eine andere aufzuschreiben.


But also we benefited because the wiki removed administrative overhead: our meetings were easier because we knew our progress and actions (we had a shared todo.txt). We could confidently post minutes on the wiki because we knew they wouldn't get lost. Our thoughts about the eventual shape of the book were continually on display – and shared – so we didn't have to spend time figuring that out in meetings, either. There's a phrase about wikis: "What you think is what you get." A wiki is a written-down memory with a lot more space than the built-in one, and it's a collective memory, too.

2. Auswahl eines Wikis


Es mag den Anschein haben, dass die Wahl der richtigen Software davon abhängt, für welche Art von Projekt Sie sie verwenden wollen, aber die Wahl des richtigen Wikis hängt in erster Linie davon ab, was Ihr Webserver bereits unterstützt. Wir geben Ihnen ein paar Anhaltspunkte, wo Sie welches Wiki finden und wie Sie es auswählen, und auch, was wir mögen.


  • Welches Open-Source-Wiki eignet sich für Ihr Projekt? ein guter Ausgangspunkt und bewertet Wikis anhand wichtiger Kriterien. Eine kurze Lektüre dieses Artikels kann Ihnen eine gute Vorstellung davon geben, wie Sie Ihr Wiki auswählen sollten.
  • Wikipedia has a "Comparison of Wiki Software" that includes commercial and hosted software. It's a comprehensive and easy-to-read overview.
  • WikiMatrix verdient eine besondere Erwähnung. Die Seite beherbergt Informationen über eine große Auswahl an Wiki-Software und lässt Sie Seite-an-Seite-Vergleiche über verschiedene Kriterien durchführen, von den Systemanforderungen bis zur Auszeichnungssyntax. Das ist großartig, wenn Sie Ihre Wahl abschließen wollen. Es gibt jedoch keine Bewertung dafür, wie einfach jede Engine zu installieren ist. You'll have to refer to the Wikipedia comparison article for that, and it's advisable to read the installation documentation of the software before you commit to it.

So what should you be looking for?


Criteria for evaluating which wiki to use:


  • Ease of installation.
  • User accounts (so your name is automatically attached to all changes you make).
  • Page change subscription by email and RSS.
  • Page history and stored revisions (not all wikis have this, but it can be an important feature).
  • Document attachments.
  • Page edit locking (you don't want two people editing a page at the same time, as one will lose their changes).
  • Eine leicht zu merkende Syntax.

Was Sie nicht unbedingt brauchen, ist eine Wikisoftware, die gut aussieht. Denken Sie daran, dass es hier um die Organisation Ihres Projekts geht, nicht darum, dass die Seiten gut genug zum Drucken sind. Manche Wiki-Software opfert die einfache Syntax für die totale Kontrolle über das Layout – stören Sie sich nicht daran.

2.1. Prüfliste


OK, you've got your wiki up and running and you're staring at that default front page. What now? We'll go into the precise rationale later, but for the moment you can get off to a flying start by following these steps:


  • Configure it: Lock it down so no one can see it, or just don't tell anyone the address. Next, make yourself a user account on the wiki so you can tell which pages you edited and when. And make sure you subscribe to changes on all pages. If you use RSS, see if there's an RSS feed for "RecentChanges" and add that to your newsreader. If there isn't one, subscribe to emails for all pages.
  • Create a starting layout: Break down your current project into self-contained subprojects, and give each a WikiWords-style title. List all these subprojects on one page. You might use "AllTasks". This is the first link you should add to the front page of your new wiki. When you tidy the front page, put all the default text at the bottom (you may need it later) and make a space at the top for your common links and current tasks.
  • Kick-start those good habits: You want to give yourself every opportunity to use the wiki on a regular basis. Drag links to the front page and RecentChanges into the bookmark bar of your browser. Determine today's tasks (or this week's) for you and your collaborators, and list them on the wiki as "ToDoForJan27" (or whatever). Add that to the front page too, and be sure to add wiki names for each item so you can refer to them later. Finally, set aside ten minutes a day for wiki gardening, but don't specify any particular tasks ahead of time. Grab a coffee then just skim and delete your update emails, and read what you still need to do from the AllTasks list. Follow a few links, and do whatever occurs to you to keep things tidy. After ten minutes, just stop. That's the essence of wiki gardening.

3. Vorteile der Verwendung eines Wikis


Warum sollten Sie ein Wiki für Ihr Projekt verwenden? Das Wiki ist:


  • Gut, um schnelle oder längere Ideen aufzuschreiben, so dass Sie mehr Zeit für das formale Schreiben und Bearbeiten haben.
  • Sofortige Zusammenarbeit ohne das Versenden von Dokumenten per E-Mail, wodurch die Gruppe synchron bleibt.
  • Zugänglich von jedem Ort mit einer Internetverbindung (wenn es Ihnen nichts ausmacht, in Textformularen des Webbrowsers zu schreiben).
  • Ihr Archiv, denn jede Seitenrevision wird aufbewahrt.
  • Spannend, unmittelbar und ermächtigend – jeder hat ein Mitspracherecht.

4. Nachteile bei der Verwendung eines Wikis


OK, you get the picture: we like using wikis. But why might you not want to use one?


  • Dirty laundry isn't a good public face. If a wiki's a shared memory, it's not going to be terribly tidy, and you may not want people to see your half-formed, unsure, and speculative ideas (though actually, we advise against having your wiki be public).
  • Its tendency to get messier. A wiki isn't an administrative panacea, and there's certain maintenance you need to perform, otherwise it'll turn into unusable idea soup.
  • Its terrible content management system. You'll have to look after your own standards for formatting and when it comes to moving to whatever your final document format is, there'll be more work.
  • Wenn Sie ein öffentliches Wiki mit offener Bearbeitung haben, müssen Sie es überwachen, um zu vermeiden, dass Benutzer sich unproduktiv über Inhalte streiten.
  • It's not so good for non-geeks, as you need to be reasonably tech-savvy and familiar with the concept of text markup.
  • SomePeopleHateCamelCase.
  • It's not obvious how to set up or back up your wiki software.

5. Verwendung eines Wikis


In Anbetracht der Vor- und Nachteile, würden wir sagen, dass Ihr Projekt ein Wiki gebrauchen könnte, wenn nicht zu viele von Ihnen beteiligt sind, Sie nicht in der Öffentlichkeit arbeiten müssen, Sie in der Lage sind, alle oder den größten Teil Ihrer Arbeit im Wiki zu machen (ständige Präsenz ist wichtig), und Ihr Projekt wirklich groß ist.


That said, here are some specific tips when you've decided you're ready to dive into wiki world:


  • Keep all of your notes on the wiki! Don't make the wiki page too stressful to edit. If you have to write a title, or date, or your initials, or even keep things neat when you make a note – you might not do it. If you have an idea, you want to be able to click Edit, note it at the bottom, and close the window. In this spirit, keep a permanent link to the wiki in your browser toolbar.
  • Use attachments. Use lots of attachments, uploading PDFs and images when you can, and keep lots of references and links on the wiki. Don't keep any supporting material on your computer.
  • It's all about getting used to the wiki. Use WikiWords everywhere. We had all of our article titles in WikiTitleCase pretty much until we were forced to give them proper titles. This meant we knew our way around the wiki like the backs of our hands, and could make paper notes that could be easily reconciled with the wiki later.
  • Don't be uptight about using the wiki for collaboration. Yes, everything should live there, but don't try to work on the same page in the same day or two. You want a good understanding of what's where, and that means nothing changing under your feet. Talk to people to pick up topics. If you're actively working on the same document, break it up into a few pages.
  • If you need to move off of the wiki to finish what you're working on, that's good too: yes, a wiki is good for collaboration, but it's more important to have a shared memory than a shared workspace. If you need to work off of the wiki – in a Word doc with Track Changes on, or bouncing a text file around in email – do that. Use the wiki when it reduces your workload. You don't need to be strict among a tiny number of people. Wikis happen to be good for collaboration, yes, but what they're really really good for is being a space where it's really fast to write things down and find them again.

5.1. Wiki-Organisationshinweise


Now you're committed to your wiki; here are some tips for staying organized, which will lead to a successful, happy wiki experience:


  • Keep an index: If the wiki is heavily structured with pages you can only get to with a click-click-and-click-again, you'll never find anything. We kept a single page called "AllTasks," listing all of the tasks and potential tasks. These were organized in the same order as the book, and a note made around each one according to its status. Because they were all on the same page, it was easy to have a quick explore. Remember, you want to be thinking, "Oh, what was that idea again?" and find yourself clicking on the link, reading briefly, and clicking Back without really even noticing. Keep navigation simple.
  • Keep it messy: Provisionality is key – don't let perfectionism get in the way of throwing down on the wiki all the half-thoughts, potential seeds, links, and factoids that you'll need later.
  • But not too messy: We talked earlier about "wiki gardening," which is the process of wandering around the wiki tidying as you go. The point isn't necessarily tidying, it's seeing pages and ideas with fresh eyes, too. It's a good habit, it's easy, and really shouldn't just be ten minutes a day – it's continual. Try spending your first cup of coffee in the morning on the wiki, picking up loose ends, trimming the index, and so on. Do more whenever you have a spare few minutes. You'll run across late-night ideas from before that might change your day. Be wary of imposing structure too early, however. You'll find you come to an understanding, as you garden, of what needs to be structured and what doesn't. Reorganization (but not too much) keeps things fresh.
  • Don't be scared of synonyms: Having lots of pages about the same thing isn't bad if it means you make more notes. But keep all these pages linked off of your table of contents so they can be gardened away later. In fact, it's good to have a lot of text and synonyms on one page because it makes it more likely you'll find it with text search later.
  • Make context-dependent notes: Keep notes where you think you'll run into them later. This is like sticking the "buy milk" note on the front door where you'll see it as you go out instead of on the fridge where you'll find it just after you boil the kettle for your tea. Or like putting your passport in your shoes so you can't leave without actively picking it up. Dump notes everywhere, but dump notes together on pages with other notes. Remember, the intention is that when you come to actually writing a full article, you run across things you'd forgotten, and can use them to make your article even better.

5.2. Empfehlungen zur Wiki-Freigabe


The wiki is common space for everyone in your group, so here are some suggested house rules to help you get along:


  • Total immersion: Every edit should be emailed to you, and use the WikiWords in even in private correspondence. We set up our wiki to send an email every time a page was updated (most wikis have a RecentChanges page that you can subscribe to). That may seem like overkill, but it's really not! We could read the wiki subject line and delete the mail. Doing this, just scanning down your inbox gives you good background awareness of what's changing, and where. (If you're an RSS hound, you can subscribe using a web feed instead.)
  • Comment in situ: Feel free to make comments on everyone else's ideas and writing on the same page – maybe even in the same paragraph. You'll figure out a standard for commenting to each other (use bold, perhaps, or use square brackets and your name). Doing this keeps conversations together and out of the immediate workflow, where they're able to proceed at their own pace without interrupting any urgent work. It's also an incentive to follow the RecentChanges email subscription closer. On these same lines, make sure you log in to the wiki and have a meaningful username. If you don't use this to see who did what, you'll forget.
  • Don't share too much: Keep the wiki private. Life's too short to have to be aware of what the public are doing to your space. Think about it like a shared office where everything is where you left it and you're used to each other's presence – it'd be annoying to come in one morning and find the books on your shelves alphabeticized when they used to be in easy-access order. Put a password on your wiki.
  • Be non-precious: Wiki software helps you let go of your own writing and not feel precious about it, and gives you practice at getting thoughts out of your head into words (because the pressure's low). Both of these are essential for a successful collaborative project, and can be hard to learn. Remember: feel free to edit your colleagues' pages, and feel flattered when they help out by editing yours – even when they delete all of your words and totally rewrite it. It can be painful to start with, but it's about the project, not about you.
  • Be precise: Gardening and ease of editing doesn't mean you should be shoddy or slapdash – for effective sharing, you want your collaborators to know exactly what you mean. Watch your spelling and grammar, be clear, and don't expect anyone to clear up after you. This is true for collaborations in general, but when you're not physically sharing the same space it's more important to be aware of what you're doing.

5.3. Technische Hinweise


Es geht nicht nur um das Schreiben und wie man sich zurechtfindet. Wir haben auch ein paar Tipps für diejenigen, die für die technische Betreuung des Wikis verantwortlich sind:


  • Always back up: If you're a hacker, consider installing the wiki software on your laptop and using rsync to copy it over periodically. You'll have a local copy for reference, and a backup should the server have any trouble.
  • Never upgrade: Never upgrade your wiki software halfway through your project, even if you think you need an extra feature. It's too easy to get sidetracked into updating and upgrading. It's not about the wiki, it's about the project.
  • Pick carefully: The wiki software is a huge factor in whether your everyday work is enjoyable and productive. Remember to check the engine against the evaluation criteria given above, paying particular attention to page histories, user accounts, and attachments. Being able to subscribe to changes by email (or RSS) is a must.

6. Zusammenfassung


Wikis funktionieren am besten, wenn eine kleine Anzahl von Personen intensiv Material im System erstellt und organisiert. Wiki-Systeme bieten eine schnelle und effiziente Möglichkeit, einen gemeinsamen Raum für die Reflexion mit Ihren Co-Autoren zu schaffen.


Wenn Sie einmal ein Wiki für ein Projekt verwendet haben, fällt es Ihnen vielleicht schwer, wieder zu herkömmlichen Methoden zurückzukehren. Sie werden sich dabei ertappen, wie Sie die Wiki-Syntax in E-Mails und Ihre eigenen Wiki-Wörter in Gesprächen verwenden. Die Verwendung eines Wikis als Notizbuch stellt sicher, dass Sie die "Samen" guter Ideen nicht verlieren, und die Zeit, die Sie mit dem Durchsuchen und "Gärtnern" verbringen, wird dafür sorgen, dass diese Ideen wiederkommen, wenn Sie sie brauchen. Vor allem werden Sie feststellen, dass die Verwendung eines gemeinsamen Speichers in einem großen Projekt Sie vor administrativen Problemen bewahrt und Ihnen erlaubt, sich auf die eigentliche Arbeit zu konzentrieren.